¿Que Sabes de Belice? 10 Lugares Imperdibles en este Bello País

Belice, junto a Surinam y las Guyanas, es un país “distinto” a lo que estamos acostumbrados a ver en Latinoamérica. Su tamaño, sus idiomas (ingles y criollo), la devoción por la Reina de Inglaterra, la diversidad racial, su biodiversidad; entre otras cosas, lo convierte un país diferente al resto del continente americano.

Es tan pequeño que pasa casi desapercibido en el mapa. Lo encontramos entre las fronteras de México y Guatemala; y solo tiene 290 km de largo por 110 km de ancho. Su población es tan pequeña como el país, no alberga mas de 360,000 habitantes.

Tiene una ubicación geográfica privilegiada; Sus bellas playas, paradisiacas islas, frondosas selvas, variada fauna y un diverso legado de restos Mayas convierten a Belice en un país súper atractivo para todo tipo de viajero.

La primera vez que lo visite, a fines del 2009, quedé enamorado del país. Ocho años después, regrese, para seguir descubriendo más maravillas beliceñas.

Les comparto una lista, de las 10 actividades que me impresionaron de este pequeño país Latinoamericano.

La Misteriosa Cueva de Actun Tunichil Muknal

Puerta de entrada a la impresionante cueva ATM

La cueva de ATM está en la lista de las mas impresionantes del mundo.

 

Esta formación geológica fue descubierta hace solo 25 años, dentro de la Reserva Natural Montaña del Tapir. La cueva está formada por una serie de agujeros y recovecos, bañados por un río subterráneo.

Luego de avanzar cerca de 1 km, alumbrados solo por la luz de las linternas, nos topamos con una gran cámara de 300 por 50 ms conocida como “La Catedral”. Este espacio fue un centro de meditación y sacrificio maya; prueba de ello son los restos óseos y cerámicos esparcidos por el barroso suelo.

Como llegar: Solo es posible tomado un tour. Lo puedes contratar en San Ignacio. Para llegar hay que trasladarse 45 minutos en auto y luego otros 45 a pie.

Costo: Entre US$80 y US$120 x persona.

Mas Información sobre las ATM en el Post: Actun Tumichil Muknal: Puerta de Entrada al Inframundo Maya

Vestigios Mayas de Xunantunich

Bellos relieves que destacan sobre el templo principal de Xunantunich

Este impronunciable nombre viene del idioma maya y significa “Mujer de Piedra”, un nombre moderno, pues el real es aún desconocido.

El área de Xunantunich ocupa alrededor de 2.6 km² de donde emergen un conjunto de 6 plazas y 25 templos de origen maya.

El templo principal de la zona arqueológica se llama “El Castillo”, con 40 ms de alto y una impresionante fachada adornada con complejos relieves de estuco.

Como Llegar: A 15 minutos en auto de San Ignacio se encuentra Xunantunich. Para llegar hay que cruzar un pequeño ferry sobre el río Mopán, el cual es gratuito.

Costo Entrada: US$5.00 x persona. El tour bordea los US$60.00 y lo combinan con los restos arqueológicos de Cahal Pech, aunque recomiendo hacerlo por su propia cuenta.

La Belleza Natural del Mountain Pine Reach

Caída de agua en Río On Pools

La Reserva Forestal de Mountain Pine Reach es uno de los grandes atractivos naturales de Belice. Fue la primera reserva creada en el país, la intención era proteger los bosques nativos y los diversos ecosistemas existentes.

Los impresionantes paisajes de montaña se complementan, a la perfección, con ríos, cascadas e hermosas cuevas.

Dentro de la reserva encontramos, además de bellos paisajes y una variada fauna, 4 atractivos principales:

Río Frio Caves: Una gran caverna, de alrededor de 200 metros, que perfora, de un lado al otro, las montañas de la reserva. Un cristalino río la recorre de lado a lado.

Una de las entradas a Río Frío Cave

Río On Pools: Un verdadero paraíso natural conformado por decenas de pozas y cascadas de aguas cristalinas. Un excelente lugar para bañarse, relajarse y pasar un buen rato.

Big Rock Falls: Si bien está algo apartado de la vía principal, vale la pena visitarlas. Luego de un empinado descenso llegamos a la bella catarata donde, además de bañarnos al mejor estilo de la Laguna Azul, podemos contemplar un hermoso paisaje natural.

1000 Feets Fall: con 1000 pies de caída es la cascada mas alta de Belice.

Como Llegar: Recomiendo hacerlo en un auto particular, si son mas de una persona te sale a cuenta alquilar un auto por un día y recorrerlo a tu propio ritmo.

Costo: La entrada es gratuita, si optas por un tour desde San Ignacio el precio oscila entre los US$80.00 y US$100.00 x persona.

La Inhóspita Lamanai

Templo principal de Lamanai

Definitivamente, Lamanai, es uno de los lugares mayas mas asombrosos de Belice. Destaca por su impresionante arquitectura y el paisaje selvático que lo alberga.

Es posible trepar a la cumbre del templo principal de donde se tiene una vista impresionante de la jungla y el río que rodea Lamanai; eso si, si te animas a subir, hazlo con cuidado, la vez que bajé la pirámide me resbalé y caí varios metros. La consecuencia: fisura de coxis.

La mejor manera de llegar a Lamanai es navegado, por el río Nuevo, desde la ciudad norteña de Orange Walk. La hermosa ruta, y la fauna que se observa, ameritan el viaje fluvial, el que dura aproximadamente dos horas.

Como Llegar: Hay que tomar un Tour desde Orange Walk

Costo del Tour: US$70.00 a US$80.00 x persona

Un Paraíso llamado Caye Caulker

Caye Caulker es sinónimo de relajo y buena onda

Esta bella y pequeña isla es uno de mis puntos favoritos en Belice. Bajo el lema “No Shirt, No Shoes, No Problems” en la isla solo se respira relajo y buena vibra.

La experiencia empieza al caminar por una de las 3 calles que atraviesan la isla; los únicos vehículos con los que compartirás las calles son bicicletas y uno que otro carrito de golf; no existen autos.

Bañarse en sus tranquilas playas, comer langosta y su variada comida marina, y tomarse un refrescante “Panty Ripper” (trago típico beliceño), en el tradicional bar Lazzy Lizzard, van a hacer que disfrutes al máximo Caye Caulker.

El buceo y el snorkel, en las cercanías de la isla, es uno de los mejores del mundo (nuestro siguiente punto).

Como llegar: desde el puerto de Belice City tomar un Water Taxi, el viaje dura 45 minutos

Costo: Boleto, ida y vuelta, US$25.00 para extranjeros

Conociendo la Gran Barrera del Coral

Raya en la Reserva Marina de Sharks & Ray Alley

Explorar bajo las aguas del mar caribe beliceño es una de las mejores experiencias en este país centroamericano.

Belice tiene el privilegio de encontrarse a pocos kilómetros de la segunda barrera de coral mas grande del mundo, la que está habitada por un sinfín de especies marinas, de todos tamaños y colores.

Hol Chan, Shark Ray Alley y Coral Gardens son tres de los puntos mas atractivos de la gran reserva marina beliceña.

Dos veces he buceado en sus aguas y en ambas ocasiones he visto grandes cantidades de tiburones nodriza, morenas y rayas, junto a centenas de peces de colores. La última vez que me sumergí en el sector conocido como Coral Gardens, pude nadar, durante mas de 30 minutos, junto a 3 bellos manatíes.

Mi esposa nadando con Manatíes en Coral Garden

Como Llegar: Tomando un tour desde Caye Caulker

Costo del Tour: US$70.00. Recomiendo la empresa de Carlos Ayala, “Carlos Tours”, te lleva a Hol Chan, Shark Ray y Coral Gardens en un cómodo catamarán. El recorrido que dura cerca de 6 horas

Volar El Gran Agujero Azul

El impresionante Blue Hole, el mayor ícono de Belice

Es también conocido como The Great Blue Hole. Este hermoso atolón se ubica a 100 km de la costa continental de Belice. El agujero, de 300 ms de ancho y 123 ms de profundidad, se formó hace 12,000 años gracias a la inundación y derrumbe de un sistema de cuevas de piedra caliza.

Volar sobre el Blue Hole es una experiencia única; además te permite observar, desde el cielo, la Gran Barrera de Arrecife de Belice y disfrutar de la impresionante gama de azules y celestes que la adornan.

El Gran Agujero Azul es parte del Sistema de Reservas de la Barrera de Arrecife de Belice, Patrimonio de la Humanidad de UNESCO.

Como llegar: Volando desde el pequeño aeropuerto de Caye Caulker

Costo: Vuelos con Tropic Air: US$ 275.00, salidas solo los martes y jueves. Existe la opción de fletar una avioneta entre varios, la Agencia Tsunami Adventures organiza los grupos. De acuerdo a la cantidad de gente puede costar desde US$ 175.00, grupo de 6, hasta US$ 600.00 si estás solo.

Mas Información sobre el BLUE HOLE en el Post: Volando Sobre el Misterioso y Lejano Blue Hole Beliceño

Cultura Garífuna en Gales Point

Única calle que atraviesa Gales Point

Esta pequeña aldea, de no mas de 500 personas, se cree que nació de la migración de esclavos africanos, a tierras caribeñas, entre finales de los 1700 y principio de los 1800.

En Belice, y en países como Honduras, Guatemala y Nicaragua, a los descendientes africanos, que llegaron hace mas de 200 años huyendo de la esclavitud, se les conoce como Garífunas

Gales Point Manatee es el nombre local del pueblo. La aldea se encuentra entre el mar caribe y la Laguna Sur, la cual es una gran reserva de manatíes.

Recorrer la única calle de pueblo, observar sus coloridas casas de madera y conversar con su amable gente es el gran atractivo de Gales Point.

Junto a los dos músicos con quienes tocamos tambor en el año 2009

La música y la danza, basadas en el ritmo de enérgicos tambores, también son parte de la vida diaria de los pobladores de Gales Point. Cuando visité el pueblo por primera vez, terminé conversando y escuchando tambores, en la casa de dos amables garífunas.

La gastronomía garífuna es de las mejores de Belice, sus platos típicos están basados en plátano verde, pescado, leche de coco y yuca.

Como Llegar: En Auto, 1.5 horas (90 km) desde Belice City

Los Menonitas de Shipyard

Las carretas son el principal medio de transporte de los menonitas

Los Menonitas en Belice equivalen al 10% de la población, una porción de ellos vive en Shipyard.

Esta singular comunidad vive de espaldas al mundo moderno y basan su educación solo en dos materias, las matemáticas y la religión. Su parte moral y económica descansa sobre estos dos pilares.

En Shipyard viven alrededor de 3,000 personas. Aunque están aislados del resto de culturas del país participan activamente en la economía de Belice. Producen cerca del 90% de productos de consumo masivo como pollo, huevos y vegetales. Además de ser excelentes agricultores y ganaderos, son grandes mecánicos e ingenieros.

La comunidad nace en Europa durante el siglo XVI. Perseguidos por sus creencias religiosas y morales los Menonitas huyeron de Holanda hacia Alemania y luego, durante los siglos XVII y XVIII, hacia Norteamérica. Pasaron por México y recién, en

El año de 1959 fue que llegaron los primeros Menonitas a Belice.

Niños menonitas en Shipyard

En Shipyard, y en otros puntos del país, encontraron la libertad que tanto buscaban luego de siglos de persecución.

Sin duda Belice es un lugar idóneo para mantenerse alejados de las presiones de la sociedad moderna y de la creciente globalización.

Como Llegar: Shipyard se encuentra a media hora en auto de la ciudad de Orange Walk

Costo: No tiene ningún costo visitar la comunidad. Es importante demostrar respeto a sus costumbres, no se moleste si encuentra a gente poco amable y comunicativa, es parte de su cultura

Mas Información sobre SHIPYARD en el Post: Menonitas: Como Vivir sin Tecnología en Pleno Siglo XXI

La Tranquilidad de Placencia

Colorida playa en Placencia

Placencia es sinónimo de sol, playa, música reggae y relajo.

Este pequeño poblado de pescadores se encuentra en la parte final de los 28 km que mide la península de Placencia.

La mejor manera de recorrer el pueblo, con un sinfín de bares, tiendas, hoteles y restaurantes, es caminando o en bicicleta.

Cada cierta distancia, encontrarás entradas que te llevan directo a su hermosa y tranquila playas de arena blanca, grandes palmeras y mar azul.

Les recomiendo tomarse una piña colada o el ya mencionado “Panty Ripper”, al ritmo de Bob Marley, en un de los coloridos bares “con harta onda” ubicados frente al mar.

Placencia también es un paraíso para los amantes del buceo, a lo largo de su costa es posible bucear con rayas, tortugas, barracudas, morenas y, quién sabe, con uno que otro tiburón.

Como llegar: 3 horas en auto (200 km) desde Belice City. También existe la opción de llegar vía aérea.

Estos son solo 10 de las decenas de maravillas que nos regala esta pequeña, pero riquísima, porción de Latinoamérica!!! Te animas a conocer Belice?

Big Rock Falls en el Mountain Pine Reach

By |2018-12-28T19:25:15-05:00agosto 22nd, 2017|0 Comments
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